Verhalen
Een leven lang leren voor iedereen

Een leven lang leren voor iedereen

Hoe Unlimited Learning de wereld gaat veranderen

Dat ze dezelfde voornaam hebben, geeft ze misschien al een streepje voor. Samen zetten Marieke Zuidema en Marieke Schouten een ambitieus droomprogramma op poten: ongelimiteerd leren voor alle medewerkers van VodafoneZiggo Nederland - en liefst zelfs alle medewerkers van de hele wereld. Unlimited Learning is live. ‘Kom maar kijken!’

Chatbots, Artificial Intelligence en 5G. Innovaties volgen zich bij VodafoneZiggo in sneltreinvaart op. Hoe gaan medewerkers daar soepel in mee? Daar wilde Marieke Zuidema achter komen. Zij is bij VodafoneZiggo verantwoordelijk voor de ontwikkeling van medewerkers. ‘Mijn collega’s moeten continu en snel nieuwe kennis tot zich nemen en in de praktijk brengen. Toegang tot die nieuwe kennis is daarbij cruciaal. Mijn doel was daarom om al mijn 7000 collega’s een optimaal ontwikkelingsplan te bieden.’

Wirwar van cursussen
In haar zoektocht naar dat optimale ontwikkelingsplan stuitte Marieke op veel beperkingen: ‘Vakbonden vinden een persoonlijk ontwikkelbudget van duizend euro per jaar voldoende. Maar wat kun je daar nou mee? Anderhalve Word-cursus en het is alweer op. Ik ontdekte bovendien al snel dat het cursus- en trainingsaanbod voor de professionele markt duur, versnipperd en simpelweg ontoereikend was. De markt is ook nog eens verdeeld. Er zijn allerlei soorten en maten trainingen, van allerlei bureaus. Het is een wirwar. Ik vroeg me af: kan er niet één betaalbare oplossing komen voor de behoeftes van ál onze werknemers?'

Regie voor medewerkers
Het verlossende antwoord komt van Marieke Schouten, directeur bij het succesvolle familiebedrijf Schouten & Nelissen – een grote naam in de educatiebranche. De twee Mariekes ontmoeten elkaar tijdens Zuidema’s zoektocht en blijken dezelfde ultieme ambitie te hebben: ervoor zorgen dat elke medewerker relevant blijft. Voor zichzelf én zijn werkgever. Schouten: 'Dus vertelde ik Marieke over ons ‘All you can learn’-concept. Hiermee kunnen medewerkers zich voor een vast bedrag per jaar onbeperkt blijven ontwikkelen. Met een BHV-cursus, maar ook met een volwaardige hbo-opleiding. Online en offline, voor professionele én persoonlijke ontwikkeling. Dit bieden we allemaal aan op een plek: ons platform Archipel. Het vernieuwende concept maakt een einde aan alle rompslomp rondom persoonlijke ontwikkelingsplannen en geeft eigen regie aan de medewerker.'

Leren door te doen
Na het succesvolle gesprek pitcht Marieke Zuidema het all you can learn-idee bij haar leidinggevende Thomas Mulder, en ook hij is direct enthousiast. Kort daarna komt er groen licht vanuit VodafoneZiggo en begint het avontuur van Unlimited Learning. Schouten: 'Samen zijn we het hele model aan het finetunen, van een prachtig idee tot een werkend product. En gaandeweg komen we natuurlijk de grenzen van het mogelijke en onmogelijk tegen. Het is echt learning by doing.'

Nu al geslaagd
Unlimited Learning is inmiddels gelanceerd en het enthousiasme is enorm. Binnen twee maanden tekenden al ruim duizend werknemers van VodafoneZiggo in op trainingen. Zuidema: 'Een enthousiasteling koos meteen voor negen opleidingen tegelijk. Daar moeten we nog even een gesprekje over voeren, want we willen dat mensen de leermogelijkheden wel serieus nemen. Schouten: 'Maar een ding is helder: iedereen is nu al gelukkig. Met het veelzijdige aanbod, het intuïtieve platform en de eerste trainingen die inmiddels zijn afgerond.' Dat het werkt zien ze ook bij recruitment. Zuidema: 'Nieuwe mensen tekenen in omdat ze zeker weten dat ze zich bij ons kunnen ontwikkelen en blijven leren.'

De ultieme potentie van Unlimited
Het nieuwe concept geeft VodafoneZiggo dus meteen een streepje voor op de arbeidsmarkt. Zuidema: 'Toch willen we dit niet voor onszelf houden. Integendeel, alle werkgevers moeten weten dat dit bestaat en het gaan doen. Pas dan komt de fantastische potentie van Unlimited Learning echt aan het licht. Als elke medewerker gewend is om altijd te blijven leren, komt er een vliegwiel op gang van voortdurende beweging en ontwikkeling; iets wat we in deze tijd meer dan ooit nodig hebben.' Schouten vult aan: 'Precies, kijk maar wat er nu gebeurt door corona. Veel mensen dreigen hun baan te verliezen en vragen zich af: "ben ik nog bij de tijd genoeg om weer ergens aangenomen te worden?" De noodzaak om je aan te passen en relevant te blijven wordt alsmaar belangrijker.'

Tool tegen corona
Door de uitbraak van corona liep de lancering van Unlimited Learning anders dan gepland. Maar de crisis bracht ook bijzondere kansen voor het fonkelnieuwe platform. Zuidema: 'Via een speciale coronapagina boden we allerlei trainingen om online te werken. Zo werd Unlimited Learning meteen een tool voor de organisatie om razendsnel de omslag naar thuiswerken te maken.' Schouten: 'Daarnaast is deze coronatijd voor velen een uitgelezen moment om zich te ontwikkelen. We zien veel interesse voor Nederlands en Engels, maar ook mindfulness en EHBO voor kinderen.' Zuidema: 'En professioneel kiezen veel mensen voor trainingen over IT & Data zoals data insights en design thinking. Ook leiderschap, feedback geven en ontvangen en agile werken zijn gewilde onderwerpen. Het is geweldig om te zien dat er zoveel persoonlijke ontwikkeling op gang komt. En dat is echt niet alleen goed voor VodafoneZiggo. We weten namelijk dat mensen die werken aan de beste versie van zichzelf, gelukkiger zijn. Iedereen moet weten dat Unlimited Learning bestaat, dat het werkt, en dat het álles verandert. Kom maar kijken!'

Wil je meer weten over Unlimited Learning?

Lees dan ook het artikel 'Leren zonder limiet' met onze HR-directeur Thomas Mulder.